Kryptowaluty różnią się od znanych nam banknotów i monet w sposób zasadniczy. Nie podlegają kontroli jakichkolwiek instytucji. Żaden bank ich nie emituje. Ze względu na odmienną technologię transfery z portfela do portfela przebiegają inaczej niż w bankowości elektronicznej. W tym artykule odpowiemy na pytanie, jak działa Bitcoin. Wyjaśnimy też sposób działania innych sieci kryptowalutowych, których – trzeba przyznać – na rynku nie brakuje.

Kryptowaluty a bankowość elektroniczna – znaczące różnice

Pierwszą i najbardziej oczywistą rzeczą, która odróżnia kryptowaluty od tradycyjnych pieniędzy, jest ich Całkowicie wirtualny charakter. Ktoś mógłby powiedzieć: „ale przecież każdy, kto korzysta z bankowości elektronicznej, też posługuje się wirtualnymi pieniędzmi. Przelewy online nie wymagają użycia gotówki. Czy w przypadku kryptowalut nie mamy więc do czynienia z unowocześnioną wersją tradycyjnego pieniądza?”.

Takie rozumowanie zawiera poważny błąd: środki, które przelewamy przy użyciu aplikacji mobilnej czy za pośrednictwem serwisu internetowego, są jedynie reprezentacjami fizycznych banknotów i monet. W każdym oddziale banku można je zamienić na żywą gotówkę. Kryptowaluty natomiast niczego nie reprezentują, są pieniądzem samym w sobie. Nie da się ich zamienić na żaden fizyczny obiekt (chyba że w drodze transakcji). Niematerialność jest konieczną cechą każdej kryptowaluty. A więc, jak działają kryptowaluty? Odpowiadamy poniżej.

Jak działają kryptowaluty: decentralizacja i niezależność

Kolejną cechą kryptowalut, nad którą wypadałoby się pochylić, jest ich zdecentralizowany charakter. Sieci tego typu cechują się zdolnością do samoregulacji: nie potrzebują żadnego podmiotu, który by nimi odgórnie zarządzał. Między użytkownikami dokonującymi transakcji Nie pośredniczy żadna instytucja – jak w tradycyjnym obiegu finansowym, w którym rolę pośrednika pełni bank. Wydawałoby się, że brak nadzoru instytucjonalnego nie sprzyja zachowaniu bezpieczeństwa.

Tymczasem systemy takie jak Bitcoin czy Ethereum okazują się w praktyce o wiele bezpieczniejsze od tradycyjnej bankowości elektronicznej. Zapewniają też całkowitą niezależność od wszelkich zewnętrznych podmiotów. Warto pamiętać, że w bankach pracują ludzie tacy jak my, a wszystkie udogodnienia technologiczne, które minimalizują ryzyko pomyłek przy księgowaniu, nie wykluczają ich całkowicie.

W sieciach kryptowalutowych pomyłka jest czymś niemożliwym bez celowej ingerencji hakera. Opierają się one na technologii blockchain, dzięki której każda transakcja musi zostać zatwierdzona przez wszystkich użytkowników. Oczywiście nie polega to na ręcznym zatwierdzaniu – gdyby tak było, sieć nie mogłaby funkcjonować. Wszystkie Niezbędne obliczenia wykonują komputery.

Wyobraź sobie, że mieszkasz w wiosce liczącej dziesięciu mieszkańców. Każdy ma coś, czego nie mają inni, więc handlujecie ze sobą. Umawiacie się, że będziecie skrupulatnie zapisywać każdą transakcję, a także każdą zmianę w stanie posiadania poszczególnych mieszkańców. Przy takim systemie nie sposób się pomylić: jeśli jedna osoba dała drugiej monetę i zostało to zaksięgowane w rachunkach, nie może wręczyć tej samej monety komuś innemu (o ile nie trafi ona do niej z powrotem w drodze kolejnych transakcji). Tak właśnie – najprościej rzecz ujmując – działają kryptowaluty, tyle że na szerszą skalę i w oparciu o zaawansowaną technologię komputerową.

Kryptografia – podstawa kryptowalut

Pierwszy człon wyrazu kryptowaluta wskazuje wyraźnie na powiązanie cyfrowych pieniędzy z kryptografią – dziedziną wiedzy obejmującą Techniki szyfrowania informacji. Gdyby cały kod dowolnej sieci krypto, np. Bitcoina, był transparentny – internauci znaliby klucze prywatne innych osób i mogliby bez problemu zarządzać ich środkami. By temu zapobiec, znaczna część kodu pozostaje zaszyfrowana – i to w taki sposób, że potrzeba maszyn o potężnej mocy obliczeniowej, by odcyfrować kod i zatwierdzać kolejne transakcje.

Dzięki temu sieć pozostaje bezpieczna, a użytkownicy nie znają swoich kluczy prywatnych, na które składają się losowo wybrane cyfry. Każdy użytkownik posiada swój własny, unikalny klucz prywatny. Stanowi on swego rodzaju Podpis cyfrowy, którym można zatwierdzać transfery kryptowalut do innych portfeli. Klucz prywatny należy wygenerować za pomocą specjalnego programu.

Jak działają kryptowaluty: technologia blockchain

Termin blockchain oznacza łańcuch bloków. Można go zdefiniować jako bazę danych zawierającą wszystkie transakcje dokonane w ramach sieci. Co istotne, nie ma możliwości usunięcia ani zmodyfikowania żadnej transakcji (inaczej niż w tradycyjnym systemie finansowym, w którym bank ma całkowitą swobodę w zakresie modyfikowania swoich ksiąg rachunkowych). Poszczególne transakcje układają się w większe całości, które nazywane są blokami.

Każdy nowy blok składa się ze ściśle określonej liczby transakcji. Bloki następują po sobie zgodnie z kryterium czasowym: wcześniejsze są punktem odniesienia dla późniejszych. Tworzą razem pewien łańcuch, w ramach którego żadna zapisana informacja nie ginie. To dlatego tak często podkreśla się, że z technologicznego punktu widzenia kryptowaluty zapewniają Wyższy poziom bezpieczeństwa niż bankowość elektroniczna.

Istotą technologii blockchain jest utrzymanie w obiegu cyfrowej księgi rachunkowej. Księga ta znajduje się na dysku każdego użytkownika – w postaci kopii. Liczba kopii równa się liczbie użytkowników. Kryptowaluty opierają się na sieci peer-to-peer, która nie wymaga pośrednictwa komputerów centralnych ani systemów zarządzających. Każdy komputer podłączony do sieci może uczestniczyć w procesie Uwierzytelniania kolejnych transakcji.

Wspomniana księga z jednej strony jest oczywiście zabezpieczona przed niepowołanym dostępem, a z drugiej – każdy może ją dowolnie przeglądać i w razie potrzeby samodzielnie weryfikować prawdziwość zaistniałych transferów. Trzeba przyznać, że to ogromny postęp w stosunku do tradycyjnego systemu finansowego.

Czym są klucze prywatne?

By wyjaśnić, jak działają kryptowaluty, należy rozwinąć nieco temat kluczy prywatnych. Jak już wspomnieliśmy – są to swego rodzaju podpisy, którymi użytkownicy potwierdzają zawierane transakcje. Zawierają matematyczny dowód na to, że osoba, która dokonuje transferu środków, rzeczywiście je ma.

Co więcej, klucz prywatny zapobiega ewentualnym modyfikacjom zaistniałej transakcji przez osoby trzecie. Informacje o transakcjach są bezustannie Powielane i zapisywane u pozostałych użytkowników sieci w krótkim czasie po przelaniu środków. I nieważne, czy to bitcoiny (BTC), litecoiny (LTC) czy jakakolwiek inna waluta cyfrowa – tak działa każdy system oparty na technologii blockchain. Transakcje potwierdza się w procesie zwanym wydobywaniem lub miningiem.

jak działają kryptowaluty

Komplementarny w stosunku do klucza prywatnego jest klucz publiczny, służący jako adres, po którym można zidentyfikować użytkownika. Klucz prywatny należy oczywiście do Danych poufnych, których lepiej nikomu nie wyjawiać. Natomiast kluczem publicznym jak najbardziej można, a nawet trzeba się dzielić, jako że – powtórzmy – jest to adres, który pozwala Cię namierzyć innym użytkownikom.

Jak działają kryptowaluty: mining (kopanie)

Każda nowa transakcja, zanim zostanie włączona do łańcucha bloków, musi uzyskać potwierdzenie. Nie od jednego komputera ani nie od dwóch. W proces ten zaangażowana jest znaczna część sieci. Dzięki temu użytkownicy mają pewność, że wszystkie transfery są Autentyczne, i że nikt niepowołany nie narobi w systemie bałaganu. Takie rozwiązanie zapewnia też chronologiczne porządkowanie transakcji w łańcuchu i pozwala różnym komputerom na wzajemne uzgadnianie stanu sieci.

Informacje o transakcjach układają się w blok skonstruowany na podstawie ścisłych zasad kryptografii. Zapobiegają one możliwości ingerowania w poprzednio zapisane bloki, chroniąc tym samym sieć przed destabilizacją – gdyby można było zmieniać treść poprzednich bloków, wszystkie późniejsze musiałyby zostać unieważnione.

Mining (czyli kopanie po polsku) można obrazowo przedstawić jako loterię opartą na współzawodnictwie. Poszczególni „górnicy” (jeśli nie kojarzysz tego pojęcia, przeczytaj nasz artykuł o miningu) walczą niejako ze sobą o napływające transakcje, by móc je dodać do łańcucha. Dzięki temu za cały proces nie jest odpowiedzialna jedna osoba i nikt nie kontroluje tego, co zostanie zapisane w danym bloku. Taki mechanizm uniemożliwia cofanie własnych wydatków. W ten sposób działa BTC, jak również inne sieci kryptowalutowe.

Co ważne, po przekroczeniu pewnego pułapu (21 milionów bitcoinów w sieci BTC), system przestanie emitować kolejne bitcoiny, a praca górników będzie nagradzana prowizjami za transakcje. Ograniczona liczba bitcoinów Zapobiegnie inflacji, która bywa prawdziwą zmorą tradycyjnego systemu finansowego. Widać więc, że Satoshi Nakamoto, twórca bitcoina, pomyślał o wszystkim.

Czas niezbędny do Zatwierdzania transakcji powinien być maksymalnie krótki, by sieć działała efektywnie: kolejne transakcje wciąż napływają i domagają się włączenia do bloku. Oznacza to, że koparki muszą pracować na okrągło, by nasze transfery zostały uwierzytelnione w odpowiednim momencie.

Wiesz już, jak działa bitcoin oraz każda inna tego typu sieć. Pora przejść do omówienia portfeli kryptowalutowych.

Do czego służy portfel elektroniczny?

Portfel elektroniczny (kryptowalutowy) to miejsce, w którym możesz przechowywać swoje środki. Jest zdecydowanie bezpieczniejszą skrytką na bitcoiny niż konto giełdowe. Mimo zaawansowanych zabezpieczeń, które mają chronić interesy użytkowników, giełdy kryptowalut padają czasem ofiarą hakerów. Niektóre plajtują. Z tego względu lepiej nie trzymać bitcoinów czy innych walut cyfrowych na giełdzie. Zwłaszcza jeśli masz naprawdę sporą sumę.

By uchronić się przed ewentualnością niezawinionej utraty środków, warto zaopatrzyć się w Portfel sprzętowy – to zdecydowanie najbezpieczniejszy rodzaj portfela. Inne portfele, przeglądarkowe i mobilne, nie zapewniają tak wysokiego poziomu bezpieczeństwa. Niezależnie od tego, jak wiele mamy bitcoinów (lub innych walut cyfrowych), Portfel sprzętowy będzie najwłaściwszym wyborem.

Na rynku prym wiodą dwaj producenci: Trezor i Ledger. Urządzenia tych marek są niezawodne, posiadają swój własny system operacyjny i oferują znacznie więcej niż inne rodzaje portfeli. Każdego, kto ceni sobie bezpieczeństwo, zachęcamy do ich nabycia.

Czy bitcoiny to prawdziwe pieniądze?

Odpowiedź na powyższe pytanie nie może być jednoznaczna. Biorąc pod uwagę słownikową definicję pieniędzy, zgodnie z którą jest to „środek płatniczy przyjmowany w zamian za towary i usługi lub zwalniający od zobowiązań”, zarówno bitcoiny, jak i pozostałe aktywa cyfrowe spełniają to kryterium. Uwzględniając jednak prawny punkt widzenia, trzeba przyznać, że kryptowaluty nie są usankcjonowanym przez ustawodawcę środkiem płatniczym.

Dlatego na przykład Twój pracodawca nie mógłby wypłacić Ci pensji w bitcoinie (przynajmniej obecnie). Musi przestrzegać prawa, które nie przewiduje takiej opcji. Tak samo jeśli masz u kogoś dług albo chcesz uregulować rachunek, nie możesz zapłacić w bitcoinie. Musisz posłużyć się walutą narodową.

Z drugiej strony bitcoina możesz w każdej chwili wymienić na Dowolną walutę fiducjarną: PLN, USD, EUR itd. Nie zapłacisz nim w sklepie, ale po wymianie waluty w kantorze lub na giełdzie wejdziesz w posiadanie „prawdziwych pieniędzy”, akceptowanych przez wszystkie punkty handlowe i usługowe w kraju. Jak dotąd powstało niewiele sklepów akceptujących płatności bitcoinem (nie mówiąc już o mniej znanych kryptowalutach), ale ich liczba ciągle rośnie. Kryptowaluty zyskują coraz większą popularność na całym świecie. Obecnie jest ich już kilka tysięcy.

Cyfrowe aktywa można porównać do udziałów w spółce lub np. złota. Udziały mają wartość niezaprzeczalną, złoto też ma swoją wartość. A jednak nie są to powszechnie akceptowane środki płatnicze. Papiery wartościowe tracą i zyskują na wartości, kryptowaluty też. W sprzyjającym czasie cena waluty cyfrowej może z dnia na dzień wzrosnąć, a w momencie bessy zmaleć w sposób Nieprzewidywalny.

PODSUMOWANIE

Wiesz już, jak działają kryptowaluty. Poznałeś podstawowe pojęcia związane z tą tematyką: dowiedziałeś się, czym jest blockchain (łańcuch bloków), mining oraz zdecentralizowana sieć typu peer-to-peer. Teraz łatwiej będzie Ci zrozumieć, dlaczego cena bitcoina tak często się zmienia, i dlaczego wykonywane przez koparki działania matematyczne pobierają tyle mocy obliczeniowej. Jeśli chcesz poszerzyć swoją wiedzę w tym zakresie, przeczytaj inne nasze artykuły.


Read more

Kalkulator Kryptowalut – czy jest przydatny? Jaki stosować przelicznik
Nowe Kryptowaluty: jakie ostatnio pojawiły się na rynku?
Najlepsze Kryptowaluty na rynku. Które i dlaczego są wiodące?
Najlepszy Kantor Kryptowalut. Gdzie najlepiej deponować kryptowalutę?
Jakie są najnowsze Prognozy Kryptowalut?